Muestras de Marte 

 Serán analizadas en la Tierra

Muestras de Marte serán analizadas en la Tierra. La NASA y la ESA están planeando una ambiciosa misión para recolectar muestras de Marte por primera vez y llevarlas a la Tierra para su análisis.

Aunque las misiones anteriores de Marte ya han utilizado equipos de laboratorio compactos para analizar los materiales recolectados en el Planeta Rojo, su calidad, por supuesto, no se puede comparar con la de los laboratorios científicos de lo que se dispone aquí en la Tierra.

De hecho, no es una tarea fácil obtener tales muestras directamente de Marte a la Tierra, dada la cantidad de pasos necesarios y el riesgo de que algo salga mal en cada etapa de la misión.

No obstante, la Agencia Espacial de EE. UU. (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) planean lanzar un proyecto conjunto para recolectar muestras de roca y suelo en la superficie marciana como parte de la misión de la Nasa, Mars Rover de 2020 y la misión de la ESA, ExoMars Rover, de 2021.

La idea es recolectar muestras del suelo, colocarlas en pequeños tubos de metal y luego sellarlos. Estas muestras se cargarían en un pequeño cohete lanzado desde Marte hasta su órbita con la intención de que se encuentre allí con una sonda enviada desde la Tierra.

Marte, el planeta más parecido a la tierra del sistema solar, ha sido y sigue siendo por ello mismo el planeta que más interés suscita en la tierra.

Medidas de seguridad para llevar a cabo la misión

En concreto, se enviará al Planeta Rojo un segundo Rover construido por la ESA para recoger los contenedores de muestra y llevarlos a una nave espacial estadounidense en espera. Esta sonda, a su vez, lanzará las muestras al espacio, donde serán recolectadas por una sonda robótica. Al regresar a la Tierra, arrojará las muestras en una cápsula de paracaídas sobre el desierto de Utah.

Uno de los aspectos de la seguridad más importantes de la misión es garantizar que las muestras no contaminen nuestro propio planeta con posibles organismos extraños. Para este propósito, las muestras se mantienen exclusivamente en instalaciones de cuarentena de Bioseguridad Nivel 4. «Es muy poco probable que consigamos organismos vivos, pero incluso si lo hacemos, es poco probable que sean perjudiciales» dijo Vijendran, quien dirije la misión de la ESA (Agencia Espacial Europea). «Sin embargo, podría ser que así fuera, por supuesto, por lo que adoptaremos medidas para garantizar que las muestras permanezcan selladas y no representen una amenaza para el planeta».

Si todo va según lo planeado, las muestras proporcionarán a los científicos una gran cantidad de información sobre Marte. Incluso existe la posibilidad de que contengan restos fósiles de formas de vida microbianas.

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