Gigantopithecus  

El simio más grande que jamás ha existido 

Gigantopithecus: El Simio más Grande que Jamás ha Existido. Genetistas daneses han reconstruido la relación evolutiva entre el primate gigante Gigantopithecus blacki de dos millones de años y los orangutanes vivos de la actualidad. El resultado permite a los investigadores reconstruir con precisión los procesos evolutivos humanos y animales que van mucho más allá de los límites conocidos hasta hoy en día. Al mismo tiempo, también arroja nueva luz sobre las discusiones mantenidas hasta la fecha sobre si las poblaciones sobrevivientes de descendientes del gigantopithecus pueden constituir el núcleo de los avistamientos de grandes simios en Norteamérica y Eurasia, conocidos como Bigfoot, Sasquatch, Almas y Yetis.

Como el equipo de Frido Welker de la Universidad de Copenhague informa en la revista «Nature» (DOI: 10.1038 / s41586-019-1728-8)  es la primera vez que se ha conseguido material genético de origen fósil en un área subtropical.

Al secuenciar proteínas antiguas del Gigantopithecus  los genetistas daneses han reconstruido la relación evolutiva entre el primate gigante Gigantopithecus blacki con los actuales orangutanes. Los investigadores han descifrado la información genética del primate gigante, que se extinguió hace unos 1.9 millones de años y que vivía en el área subtropical del sur de China. La información genética permite a los investigadores mostrar la posición evolutiva de los primates, de hasta tres metros de altura y hasta 600 kilogramos, que encuentra a sus parientes más cercanos en los orangutanes que viven en la actualidad.

«Desde un punto de vista evolutivo, los primates están muy cerca de los humanos», explica Welker. «Con este estudio, mostramos que la secuenciación de proteínas nos permite recuperar información genética antigua de primates que viven en áreas subtropicales, incluso cuando el fósil tiene dos millones de años». Hasta ahora, solo ha sido posible recuperar información genética de fósiles de hasta 10,000 años en áreas cálidas y húmedas. Esto es particularmente interesante porque los restos primitivos de los supuestos antepasados ​​de nuestra especie, el Homo Sapiens, también se encuentran principalmente en áreas subtropicales. Esto significa que también podremos recuperar información similar sobre la línea evolutiva que conduce a los humanos.

Antecedentes

Hoy los científicos saben que los linajes de los humanos y los chimpancés se separaron hace unos siete u ocho millones de años. Sin embargo, con los métodos anteriores solo se pudo recuperar información genética humana, que no tenía más de 400.000 años. Los nuevos resultados muestran la posibilidad de extender la reconstrucción genética de las relaciones evolutivas entre nuestras especies y las extintas de al menos dos millones de años, cubriendo mucho más de la evolución humana.

«Al secuenciar las proteínas del esmalte dental que tienen aproximadamente dos millones de años, hemos demostrado que es posible reconstruir las relaciones evolutivas de las especies animales que se han extinguido tan temprano que su ADN ha sobrevivido hasta ahora». Pero en este estudio, ahora podemos concluir que los linajes del orangután y el gigantopiteco se separaron hace unos 12 millones de años, dice Enrico Cappellini, quien también participó en el estudio.

Los fósiles atribuidos a Gigantopithecus se descubrieron por primera vez en el sur de China en 1935 y actualmente están limitados a unas pocas mandíbulas y unos pocos dientes. Hasta ahora, no se ha encontrado cráneo y hueso completos del resto del esqueleto. Como resultado, ha habido muchas especulaciones sobre la apariencia física de este misterioso animal.

Gigantopithecus, el mono gigante

«Los intentos previos de comprender qué organismo vivo podría parecerse más a Gigantopithecus solo podrían basarse en comparar la forma de los fósiles con el material de referencia esquelético de los simios vivos. El análisis de ADN primitivo estaba fuera de discusión ya que el Gigantopithecus se extinguió hace unos 200.000 años y no se encontró ADN de más de 10,000 años en la región geográfica donde vivía el Gigantopithecus. En consecuencia, hemos decidido secuenciar las proteínas del esmalte para reconstruir su relación evolutiva con los grandes simios que aún están vivos.

La estrecha relación que ahora se muestra entre Gigantopithecus blacki y los orangutanes vivos actuales también es desde el punto de vista de la crpitozoología (la búsqueda de poblaciones posiblemente sobrevivientes de especies y animales supuestamente extintos) de gran interés. 

A lo largo del tiempo, el Gigantopithecus se ha considerado un posible antepasado de esos grandes simios rectos que se encuentran en los bosques de América del Norte y Eurasia. Hasta hoy sin ser descubiertos por la ciencia y que son conocidos por nombres populares como Bigfoot, Sasquatch, Yeren, Almas o Yeti. Según una teoría correspondiente, el gigantopithecus o sus descendientes o especies relacionadas podrían haber venido de Asia a América del Norte y las poblaciones sobrevivientes proporcionan la base de los mitos que rodean a la «gente del bosque» local.

Ejemplos

Por ejemplo, en el pasado, el grosor del esmalte denatl se dividía en ‘delgado o grueso’. Un grupo, el dryopithecine, generalmente tenía un esmalte delgado, mientras que el otro grupo, el sivapithecine, tenía un esmalte grueso. Los primeros se encontraron generalmente en Europa, los segundos en Asia. El primero tenía cuencas anchas coronadas por cejas prominentes y una cara bastante abultada. Este último tenía cuencas oculares más estrechas con cejas ligeras y caras más curvadas hacia adentro. Sin embargo, la creciente diversidad muestra que estos contrastes no son suficientes para describir las variaciones del cráneo. Tampoco existe una estrecha correlación entre los ajustes craneodontológicos y poscraneales.

Al llegar al Gigantopithecus Gigantopithecus, el simio más grande (blacki), esto se conoce solo debido a algunas mandíbulas parciales y dientes aislados, dientes con esmalte grueso fundido. Esto solía ser una prueba de que era una especie del género Homo (Hominini), razón por la cual algunas teorías ya habían especulado sobre una gran fase en la evolución humana. Pero luego la dicotomía de las especies con esmalte grueso (Sivapthecines) y las especies con esmalte delgado (Drypthecines) tomaron forma, el Gigantopithecus se asoció con el primero. Incluso hubo un momento en que algunos eruditos abogaron por la idea de que los australopitecos provenían del sivapithecines, cuyos vecinos más cercanos eran los orangutanes en lugar de los chimpancés. Ahora, el análisis de ADN parece haber aclarado este debate. Por lo tanto, el análisis de proteínas del tejido del Gigantopithecus blacki confirma una estrecha afinidad con los orangutanes.

Aspectos faltantes de la anatomía y el comportamiento del Gigantopithecus

Sin embargo, uno debe resistir la tentación de llenar los aspectos faltantes de la anatomía y el comportamiento de Gigantopithecus con los de los orangutanes altamente especializados.

Este vacío se ha llenado de malentendidos constantes, como el gigante especialista en bambú Gigantopithecus, que se parecía a un panda gigante. Otros lo vieron como un orangután gigante terrestre con una proporción excesiva de pata delantera a pata trasera (índice intermembral).

Así que ahora sabemos que el Gigantepithecus blacki estaba relacionado con los orangutanes que aún viven. ¿Esto significa que no era un bípedo? No necesariamente Dado su tamaño y su herencia hominoide, hay más de un 50 por ciento de posibilidades de que realmente caminara sobre dos piernas. ¿Significa eso, sin embargo, que tenía una cara más humana, una cara sin mandíbulas prominentes? No necesariamente: piense en el Ouranopithecus, que algunos científicos creen que está estrechamente relacionado con los orangutanes.

Cada día, es un avance más en la ciencia y por suerte, ya sabemos algo más sobre el Gigantopithecus.

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